Reconstruyendo un trocito de Tailandia tras el Tsunami

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Este hecho en particular me afectó de lleno porque me he dedicado a la docencia toda mi vida y lo sigo haciendo. Me sentí muy identificado y conmovido. – Ken Hyde (director de la ONG)

Hace 13 años, un terremoto golpeó la costa de Indonesia, desatando una serie de tsunamis que arrasaron una enorme cantidad de comunidades costeras a lo largo del Océano Índico. Sólo en Tailandia se estima que fallecieron más de 9000 personas y más de 1400 niños perdieron a su padre o madre o quedaron huérfanos. Tras dicha catástrofe, surgió la organización sin ánimo de lucro Volunteer Teacher Thailand, en la que hemos colaborado impartiendo clases de formación sobre Marketing Digital, diseñando su nueva identidad corporativa, desarrollando su nueva página web (http://volunteerteacherthailand.org/), entre otras tareas.

Entrevista a Ken Hyde director de la ONG  Volunteer Teacher Thailand

¿Por qué decidiste ir a ayudar tras el Tsunami que azotó las costas de Tailandia? ¿Hay algún acontecimiento que te marcó en particular para decidir quedarte a vivir en Tailandia?

Desde siempre he sentido la inquietud o el deber de ayudar a los más necesitados. Cuando era joven solía ​​trabajar en Inglaterra como voluntario en desastres naturales. Una de las peores situaciones, entre tantas, del tsunami que azotó Tailandia en 2011 fue el derrumbamiento de una escuela que mató a 116 niños. Este hecho en particular me afectó de lleno porque me he dedicado a la docencia toda mi vida y lo sigo haciendo. Me sentí muy identificado y conmovido. Viendo el tamaño de este desastre, sabía que las agencias de ayuda humanitaria estarían abrumadas. A pesar de querer  ir inmediatamente a ayudar, tuve que esperar, ya que no es prudente ir por tu cuenta en una situación de crisis como está. Es necesario tener un intermediario. Por eso, espere unos meses hasta que la situación se calmara y contacté con la ONG Tsunami Volunteer Centre (TVC) para poder gestionar mi estancia en terreno.

Hubo un hecho que me marcó de forma significativa, TVC organizó el evento “Tsunami Sunday” en él que participaron un centenar de niños que habían perdido a sus padres. Fue concebido como un día de consejería. Tenían juegos de grupo – con un tema sobre el hogar y la familia – a continuación, sentaron a los niños en un gran círculo y les dimos lápiz y papel. El líder les habló, en tailandés. El oficial que estaba junto a mí me tradujo: “Les pide que escriban lo que piensan cuando escuchan la palabra Tsunami”. (Dios mío pensé) Luego les hizo leer a cada niño micrófono en mano lo que habían escrito. La niña que estaba a mi lado dijo: “Mamá no vino a casa”.Había muchos niños afectados y las escuelas tenían escasez de recursos. A petición de los líderes comunitarios, TVC puso en marcha el proyecto English Outreach para que los niños más necesitados tuviesen acceso a aprender Ingles y así labrarse un futuro mejor. A través de este proyecto los voluntarios fuimos capaces de traer algo de normalidad a la vida de estos niños y conseguir que sonriesen de nuevo. Desde entonces aquí sigo en Tailandia.

¿Como surgió Volunteer Teacher Thailand? ¿Cuál es la labor de Volunteer Teacher Thailand? ¿Por qué es tan importante saber inglés para los niños en Tailandia?

La labor del proyecto English Outreach evolucionó en la creación de la ONG Volunteer Teacher Thailand (VTT). La misión de VTT  es proveer de profesores de habla inglesa a aquellas escuelas públicas que no se lo puedan permitir. El inglés en muchos casos es la única forma de salir de la pobreza de los niños tailandeses. El hablar inglés abre las puertas a estos niños para poder trabajar en comercio o turismo. Además, en Tailandia tener un buen nivel de inglés es obligatorio para poder acceder a la universidad, ya que realizan una prueba de nivel de inglés para acceder a la universidad.

Vuestra ONG no busca donaciones, sólo voluntarios. ¿Que habilidades hacen falta para ser voluntario en VTT? ¿Cuál es la metodología que utilizáis para enseñar inglés?

En nuestro caso no nos hacen falta donaciones económicas, sino voluntarios para impartir las clases. Para ser voluntario en VTT no hace falta ser profesor, con  tener un buen nivel de inglés, entusiasmo y muchas ganas de colaborar es suficiente. Si conocéis a alguien que pueda estar interesado puede contactarnos a través de nuestra nueva página web: http://volunteerteacherthailand.org/.

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